Fotografía de stock ¿es rentable?

Muchos qué estáis pensando iniciarse en la fotografía de stock,  lo primero que se os viene a la cabeza es ¿ podré vivir de la fotografía de stock? ¿ es rentable la fotografía de stock? 

Bien, pues la respuesta a estas preguntas requiere algo de análisis por nuestra parte.

Recientemente el fotógrafo Eric  Gibaud ha colgado un vídeo en su canal de Youtube  en el qué opina que la fotografía de stock puede ser una estafa.

Eric Gibaud nos da su visión de la fotografía de stock

Por nuestro lado no pensamos que la fotografía de stock sea una estafa, aunque compartimos con Eric muchos de los planteamientos que hace en su exposición sobre el tema.

Lo que tienes que saber  es que la fotografía de stock no es algo sencillo.  Requiere de mucho tiempo y de una estrategia y una metodología de trabajo muy bien planteada.

Señales que te pueden hacer creer que la fotografía de stock es un «chollo» con el que ganaras mucho dinero.

Es cierto que te vas a encontrar con muchos youtubers animándote a que entres en la fotografía de stock, y qué ganarás mucho dinero con el stock. Veras también qué acto seguido te ofrecerán un curso de su autoría para que entres en la fotografía de stock por la puerta grande. Algunos serán mas honestos que otros. Eso os toca evaluarlo a vosotros.

Realmente aún no conozco a nadie que se haya hecho rico,  o que tenga una gran fuente de ingresos con poco trabajo, y en consecuencia una situación de privilegio social y personal y vaya animando a los demás y compartiendo sus conocimientos para que cualquier individuo, que ni siquiera conoce,  puede ser un privilegiado como el.

También es verdad que existen personas que devuelven parte de lo que la sociedad les ha dado, intentando aportar y favorecer a los demás.

Humildemente es el caso del que escribe estas lineas. ¿Que gana dedicando el tiempo necesario para escribir este articulo ? Pues simplemente recibir algo de trafico en esta web, que quizá le ayude a posicionarse en un «page rank» algo mas alto, pero poco mas. Y sinceramente, no vale el esfuerzo para escribirlo, solo por ese motivo.

Sin embargo, a través de Internet mucha gente anónima ha aportado al que escribe muchos conocimientos que antes no tenia y por ello se siente en la obligación moral de poder contribuir con lo poco o mucho que este articulo pueda aportar a quien lo lea.

Personalmente,  creemos que se puede ganar dinero con la fotografía de stock, pero ojo,  ganar dinero es ganar 1 € o 1 $. Eso ya es ganar dinero, pero sin embargo,  honestamente cuando se habla de ganar dinero, se habla de una cantidad de dinero que nos pueda complementar otros ingresos,  o que sea nuestra fuente de ingresos principal.

¿ Se puede vivir de la fotografía de stock ?

Para poder vivir de la fotografía de stock has de pensar en que vas a tener que dedicarle ocho o más horas diarias,  como si se tratara de un trabajo cualquiera. Pero esto no va a ser tan fácil, no va a ser solo una cuestión de horas. 

Tenemos que pensar que las fotografías que más se venden son aquellas en las que aparecen personas interactuando en el contexto de la fotografía.

Aquí ya tenemos el primer problema. Cuando una persona aparece en una fotografía y es perfectamente reconocible,  vamos a necesitar que esa persona nos firme un documento de cesión de derechos de imagen, de forma que su imagen puede ser comercializada y nos permita usar esa fotografía en las agencias de stock.

Por una parte,  ya tenemos un trabajo adicional a realizar aparte de la fotografía en sí misma.  Tenemos un trabajo administrativo que nos llevará un cierto tiempo de gestión.

Por otra parte,  esto nos va a llevar a explicarle a nuestro modelo porque necesitamos que nos firme este documento.

Si el modelo es un amigo familiar o un conocido,  quizá no haya mucho problema en que nos firme el documento.  Sin embargo si estamos trabajando con alguien con quién no tengamos tanta confianza,  puede surgir algún problema, sobre todo si esa persona piensa que vamos a ganar mucho dinero con su imagen y él no va a recibir nada a cambio.

Existen fotógrafos de stock que trabajan con modelos y les pagan por sus servicios,  sin embargo esta no es la mejor opción si te vas a iniciar en la fotografía de stock.  Nada te garantiza que los costes de producción de una imagen vayan a ser recuperados.

Rentabilidad de la fotografía de stock

No tenemos que perder de vista,  que si empezamos en la fotografía de stock con la idea de ganar dinero,  ya sea mucho o poco, deberemos de pensar bajo el punto de vista de la rentabilidad.

Tener rentabilidad significa obtener un beneficio después de haber hecho una inversión,  ya sea en horas de trabajo o en otro tipo de costes relacionados con la producción de la imagen que venderemos en la agencia de stock.

Si tu idea es iniciarte en la fotografía de stock al objeto de que sea tu fuente de ingresos principal vas a tener que trabajar muy duro,  y piensa que no tienes el éxito garantizado. Por otra parte, puede que tengas éxito, y puedas vivir de ello durante un tiempo.

No  pretendemos desanimarte en modo alguno,  pero si tienes que saber que no será fácil obtener unos ingresos que te permitan vivir de ellos.

Análisis de un fotógrafo de stock con un buen nivel de ventas

Pongamos algún ejemplo ilustrativo que nos permita hacernos una idea más concreta del tema.

Vamos a hacer un análisis predictivo de como le puede ir el tema a Candy1812.  Candy1812 trabaja con Deramstime y Fotolia (Adobe Stock)

Aquí tenemos la política de comisiones de Dreamstime. Puedes darle un vistazo antes de continuar.

Lo primero en lo que deberíamos de fijarnos,  es en la cantidad mínima que necesitamos ganar para poder acceder al pago correspondiente de nuestras comisiones.  En el caso de la agencia de stock Dreamstime, es muy elevado. Hablamos de 100 $, con lo cual hasta que no logremos esa cantidad de comisiones no podremos cobrar ni un centavo.  Esto lo comenta Eric en su vídeo.

Podemos entender que haya una cantidad mínima para hacer un pago,  puesto que las transacciones monetarias tienen costes para el que las emite. Por ello es una práctica común que las agencias de stock no nos paguen los beneficios si estos no superan una cantidad mínima,  aunque en el caso de Dreamstime nos parece una cantidad mínima excesiva.

Siguiendo con el análisis,  observamos que Candy 1812 está trabajando con Dreamstime desde octubre del 2013.  durante ese tiempo ha subido a la plataforma 4019 fotografías de las cuales ha vendido 2113 fotografías. 

No vamos a entrar en el esfuerzo necesario para haber creado esas 4019 fotografías y haberlas subido a la plataforma.  Nos vamos a centrar únicamente en el importe obtenido por sus ventas. Este importe no lo podremos considerar beneficio,  puesto que ha habido unos costes para producir las imágenes vendidas.

Candy1812 no trabaja de forma exclusiva con Dreamstime,  por lo que presumiblemente podemos estimar que puede haber obtenido una media de 0,55 $ por imagen. Es un dato estimativo, pero nos vale para hacernos una idea.

Tenemos que 2113 fotografías a 0.55 $ por cada una nos dan un total del 1.162 $ obtenidos en el periodo octubre 2013 – marzo 2020. Supongamos que hemos sido conservadores en la estimación. Pongamos que en vez de 1.162 $ hayan sido 2.905 $

En Adobe Stock Candy1812 tiene más de 25.000 ventas desde que empezó a usar Fotolia (ahora parte de Adobe Stock).

Este es su perfil público: https://stock.adobe.com/es/contributor/203140117/candy1812

Si le das un vistazo verás que la calidad de sus fotografías e intención de ser fotos vendibles es indiscutible. Es decir, Candy1812 se lo toma en serio.

Muchas de sus imágenes tienen trabajo de postproducción, por lo que obtener la imagen final lista para su venta le llevará cierto tiempo que será más o menos grande dependiendo de la efectividad y eficiencia de su flujo de trabajo. 

Suponiendo que Candy1812 empezará en Fotolia (ahora Adobe Stock) a la vez que lo hizo en Dreamstime tendriamos que desde 2013 ha vendido más de 25.000 imágenes en Fotolia/Adobe Stock.

En el caso de Adobe Stock vamos a hacer otro supuesto que creemos que será más acertado. El que escribe estas líneas gana más o menos 8.97 € por cada 100 imágenes en su portfolio.

(25.000 / 100) * 8.97 =  2.242 € de ingresos por ventas desde 2013. Pero como esto es muy “a dedo” y dado que Candy1812 tiene un portfolio con mucha calidad vamos a multiplicarlo por 5, con lo que tendríamos 11.210 € desde 2013 hasta hoy. Como nos parece poco, multipliquemos por 10 en vez de por 5. Nos iríamos a 22.420 €.

Parece mucho, pero si pensamos que sea desde 2013 hasta 2020 serían unos 3.202 € / año.

Es muy posible que Candy1812 trabaje con alguna otra agencia de stock, pero como se puede ver las ganancias no son muy altas. Esta claro que estos cálculos son realizados con unos supuestos que pueden ser completamente erróneos, pero no creo que en esencia distan  mucho de la realidad, que solo se podría conocer contactando con Candy1812 y preguntandole directamente. Pero dado que nos parece algo un tanto indiscreto, no vamos ni ha intentarlo siquiera.

Reflexión sobre las declaraciones de Rachel Lerch que se ha dedicado durante tres años a la fotografía de stock.

Vamos a ver otro ejemplo, de una persona que ha estado haciendo fotografía de stock durante tres años. Estas han sido sus ventas, que no sus beneficios. Para saber los beneficios tendríamos que saber el coste de producción.

Y no nos llevemos a engaño. Necesitaremos invertir tiempo y algo de dinero para producir buenas imagenes que se puedan vender.

Estos son sus ingresos:

Durante tres años Rachel Lerch a estado subiendo imágenes regularmente a Shutterstock, Adobe Stock, e Istock como sus tres agencias principales de trabajo.

Sobre un total de 2000 imágenes ha obtenido unos ingresos totales de digamos 150*3 = 450 $ mensuales.

En los últimos 6 meses en que deja de subir regularmente nuevas imágenes los ingresos bajan aproximadamente a digamos 35*3 = 105 $ al mes.

Puedes ver el video completo aquí.

Y su portfolio en Shutterstock aquí:

https://www.shutterstock.com/es/g/rachellerch?sort=popular

Con estos datos, que no son fiables, dado que son estimaciones, nos podemos hacer una idea más o menos concreta de lo que se puede esperar de la fotografía de stock.

Conclusiones sobre la fotografía de stock

Si lo quieres intentar te animamos a ello, no sin advertirte de que no será facil obtener unos ingresos para subsitir.

Si eres joven y no tienes un horizonte laboral claro y lo quieres intentar, ve adelante con todas tus fuerzas.

Si quieres intentarlo como una manera de obtener unos ingresos complementarios a otros que ya puedas tener, adelante también midiendo muy bien el esfuerzo necesario y la relación con los ingresos obtenidos.

Y por último, una opción que creemos muy interesante, y es para todos aquellos aficionados que se preguntan si sus fotografías tienen la calidad suficiente. Intentarlo en la fotografía de stock os va a servir para reafirmaros a vosotros mismos y lograr confianza cuando veáis que vuestras fotografías son admitidas para la venta. No todas lo serán, pero es un buen examen del que podéis aprender mucho.

Suerte a todos.


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